Hidroponia: el sistema que permitirá cultivar vegetales en la Antártida

En equipo de investigadores integrado por especialistas de INTA Santa Cruz y de la Universidad Nacional de la Patagonia Austral (UNPA) avanzan en el emplazado de un módulo que permitirá el cultivo de vegetales de hoja verde en la Base Marambio. A fin de año, esperan tener las primeras plantas en producción. Jorge Birgi, especialista en producción hidropónica del INTA Santa Cruz, señaló que “producir vegetales de hoja verde que crezcan en uno de los climas más extremos del planeta representa un gran desafío

Hidroponia en la Antártida - Base Marambio - INTA

Hidroponia en la Antártida – Base Marambio – INTA

Este sistema, en cuyo desarrollo y planificación se trabaja desde 2015, permitirá el cultivo de vegetalesde hoja verde durante todo el año, clave para mejorar la dieta de la dotación de personal científico y militar.

Hidroponia en la Antártida - Base Marambio - INTA

Hidroponia en la Antártida – Base Marambio – INTA

Birgi, señaló que “el proyecto consiste en equipar con tecnología hidropónica un contenedor marítimo de seis metros de largo, el que contará con dos sectores de producción con tres niveles cada uno (seis niveles en total) y un sistema de monitoreo y relevamiento remoto de datos”. Desde la Base Marambio informó que “En este momento, nos encontramos finalizando la construcción e instalaciónde la infraestructura de producción, el tablero eléctrico y la electrónica del sistema, que permitirá automatizar el módulo y optimizar su funcionamiento”.

La propuesta de producción de verduras en Antártida es de suma importancia para los integrantes de las dotaciones de la base, ya que resulta difícil acceder a este tipo de productos en forma regular ya que se encuentra limitado a las condiciones meteorológicas y oportunidades de cargar en las aeronaves que operan en este sector. “Se espera con este proyecto, que el personal de la base pueda producir alimentos frescos y de calidad”, expresó Birgi.

En 2018 la investigación polar alemana Neumayer III a cargo del científico   Paul Zabel logró cultivar vegetales verdes, esto es lo que intentará replicar la dotación Argentina.

En 2018 la investigación polar alemana Neumayer III a cargo del científico Paul Zabel logró cultivar vegetales verdes, esto es lo que intentará replicar la dotación Argentina.

Birgi detalló que “hacer que vegetales de hoja verde crezcan en uno de los climas más extremos del planeta representa un gran desafío, no sólo por las cuestiones logísticas y climáticas del lugar, sino por las estrictas normas para la preservación ambiente, que incluyen la imposibilidad de utilizar el suelo y el correcto tratamiento de los residuos generados por los cultivos”. Al respecto, Birgi comentó que las semillas serán monitoreadas y tratadas por el laboratorio de fitopatología de INTA Mendoza, que servirá además de apoyo al proyecto para garantizar la sanidad de los cultivos.

En 2018 la investigación polar alemana Neumayer III a cargo del científico   Paul Zabel logró cultivar vegetales verdes, esto es lo que intentará replicar la dotación Argentina.

En 2018 la investigación polar alemana Neumayer III a cargo del científico Paul Zabel logró cultivar vegetales verdes, esto es lo que intentará replicar la dotación Argentina.

En este sentido, el sistema hidropónico desarrollado representa una muy buena alternativa de producción, ya que es muy eficiente en el uso del agua y permite un mayor control de los cultivos. De hecho, el equipo interdisciplinario espera que, a fin de año, tener las primeras plantas en producción.

En 2018 la investigación polar alemana Neumayer III a cargo del científico   Paul Zabel logró cultivar vegetales verdes, esto es lo que intentará replicar la dotación Argentina.

En 2018 la investigación polar alemana Neumayer III a cargo del científico Paul Zabel logró cultivar vegetales verdes, esto es lo que intentará replicar la dotación Argentina.

Las especies de vegetales seleccionadas responderán a la demanda de alimentos de la base. “Por ahora, incluimos, rúcula, lechuga, perejil, albahaca y acelga. Además, consideramos la posibilidad de incorporar alguna aromática como cilantro”, detalló Birgi.

Con temperaturas que pueden llegar a los 40 grados bajo cero, en la Base Marambio los científicos argentinos realizan diversas tareas de investigación, apoyados en las capacidades logísticas y técnicas del Comando Conjunto Antártico.

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